Le père du bronze honoré

Par Steven Lafortune
Le père du bronze honoré
Emmanuel Descoutiéras

Gérard Bélanger a reçu un bel hommage, le vendredi 14 septembre dernier, à Inverness. Celui que l’on surnomme « le père du bronze » a maintenant un buste à son effigie à la Fonderie d’art, qu’il a fondée il y a 25 ans.

Devant quelques dizaines de convives, l’actuel propriétaire de la fonderie, Emmanuel Descoutiéras, a voulu remercier l’artiste pour tout ce qu’il a apporté depuis un quart de siècle. « En premier lieu, c’est grâce à lui si je suis ici, car sinon je serais probablement en France. Gérard a entraîné avec lui l’économie du village et il a changé le portrait d’Inverness, qui s’est tournée vers la culture et le bronze. »

 

La statue, juchée sur un imposant podium, comprend aussi une plaque commémorative, dépeignant en quelques lignes son histoire ainsi que la création de la fonderie.

 

Un homme comblé

 

À la suite de ce dévoilement, M. Bélanger a déclaré quelques mots sur cet hommage, qu’il a qualifié « d’une grande gentillesse » qui le touchait profondément. Il a exprimé sa reconnaissance envers Emmanuel et sa mère, Anne Renard, pour leur soutien. « Ils m’ont aidé à réaliser mes rêves depuis 28 ans et, actuellement, la fonderie existe et elle est parmi les meilleures. Les gens qui ont travaillé avec nous ont consacré beaucoup de temps à s’améliorer et à comprendre, ce qui a fait que nous avons coulé des idées et des pièces immenses. À présent, qu’Inverness soit le fleuron culturel pour les années à venir », a-t-il souhaité.

 

Celui à qui l’on rendait hommage a aussi pris cette distinction avec un brin d’humour. « C’est plaisant, car d’habitude, on réserve ce genre de célébration à des gens qui sont morts! », s’est-il exclamé.

 

Néanmoins, il se dit satisfait de tout ce qu’il a accompli. « Je suis fier d’avoir fait de la Fonderie d’art d’Inverness l’un des plus grands centres de fonderie au Canada. Ici, personne ne savait le métier. Cela a été un immense, mais surtout, un agréable défi », a commenté l’artiste, qui compte plus de 600 œuvres vendues à travers le monde.

 

Un Slovaque derrière cette réalisation

 

Le sculpteur derrière l’œuvre est Jan Stohl, qui a pris un mois et demi pour confectionner le buste en bronze représentant Gérard Bélanger. C’est d’ailleurs avec minutie qu’il a réalisé cette pièce. « Si on ne prend pas de recul, on perd son objectivité et cela n’est plus aussi pertinent », a-t-il déclaré.

 

L’artiste, originaire de la Slovaquie, a confié qu’il a eu carte blanche pour façonner cette sculpture. « Cela va avec sa personnalité, puisqu’il est expressionniste. Ma liberté était donc plus grande », a-t-il affirmé.

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