Martin Bernard avec les Filons : «il aidera l’équipe à grandir» – Alain Rajotte

Martin Bernard avec les Filons : «il aidera l’équipe à grandir» – Alain Rajotte
Stephen Cabana, coordonnateur du développement sportif, Martin Bernard, entraîneur-chef, et Alain Rajotte, responsable des activités physiques et sportives (Photo : gracieuseté)

L’équipe de hockey des Filons du Cégep de Thetford a trouvé son nouvel entraîneur-chef. L’organisation a annoncé le jeudi 20 juin l’embauche de Martin Bernard qui succède ainsi à Nicolas Boucher.

Le Sherbrookois de 43 ans possède une longue expérience derrière les bancs de plusieurs équipes de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ). Jusqu’à tout récemment, il était l’entraîneur-chef du Drakkar de Baie-Comeau. Il a occupé le même poste avec les Cataractes de Shawinigan de 2013 à 2016 et les Tigres de Victoriaville de 2006 à 2008, équipe avec laquelle il a été adjoint de 2000 à 2002, y remportant la Coupe du Président en 2002.

Martin Bernard a aussi été entraîneur-chef des Cantonniers de Magog de la Ligue de hockey Midget AAA du Québec de 2002 à 2006 et de 2008 à 2013.

Il a également dirigé l’équipe Québec des moins de 17 ans et celle de France des moins de 18 ans lors de tournois internationaux. Il a notamment remporté l’or avec équipe Québec en 2006.
Le nouveau pilote des Filons s’est dit enchanté de cette nomination. «Je savais que le programme des Filons avait une bonne réputation et j’en ai maintenant la preuve. Je recherchais un environnement idéal pour aider les joueurs à atteindre leur but et à se développer et c’est exactement ce qu’on m’offre comme environnement, en plus de me permettre de travailler avec des gens compétents autour de moi», a indiqué celui qui se définit comme un entraîneur privilégiant le développement individuel des joueurs.

Par ailleurs, il s’agira d’une première expérience pour lui à ce niveau. «Le sport étudiant est en pleine croissance. De belles choses sont faites au hockey collégial. Même si je n’y ai pas encore dirigé, ça demeure du hockey et ce n’est pas différent de ce que je fais depuis 20 ans.»

Martin Bernard voit le programme collégial comme un mariage parfait entre les études et le hockey.

Le profil recherché

Le responsable des sports du Cégep de Thetford, Alain Rajotte, a soutenu que l’équipe a eu la main heureuse avec cette embauche. «Quand tu réussis à survivre pendant plus de dix ans au niveau junior majeur, c’est parce que tu accomplis de belles choses. Martin apporte une grande expérience et beaucoup de compétences. C’est un entraîneur actuel, un genre de coach 2.0 qui est à l’affût des nouveautés tant au niveau technique que stratégique. Il a dirigé de jeunes équipes qu’il a su mener au succès. Je suis persuadé qu’il sera heureux avec les Filons et qu’il aidera l’équipe à grandir».

Lors de l’annonce du départ de Nicolas Boucher, Stephen Cabana avait mentionné que le Cégep était à la recherche d’une personne possédant une expérience intéressante dans des niveaux supérieurs et c’est ce qu’il a réussi à trouver, a-t-il dit.

«Tout comme nous avons été en mesure de le faire pour le football et le basketball, nous avions identifié un profil d’entraîneur à recruter possédant une expérience aguerrie et ayant une connaissance technique de ce qu’il faut pour développer un étudiant-athlète désirant passer au prochain échelon. Martin Bernard incarne parfaitement ce type d’entraîneur».

Pour sa part, Stéphane Fiset sera de retour comme adjoint derrière le banc des Filons. «L’expérience de Stéphane à titre de joueur, d’agent professionnel et d’entraîneur ajoute à la profondeur de l’encadrement pour l’étudiant et la famille qui désirent opter pour le collégial comme voie de transition vers le prochain niveau tout en s’assurant d’un développement sportif et académique de premier plan», a conclu M. Cabana.

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