Un doublé de Kreider pour les Rangers, qui forcent la présentation d’un 7e match

The Associated Press

PITTSBURGH — Chris Kreider a complété un doublé à 18:32 au troisième vingt et les Rangers ont défait les Penguins 5-3, vendredi, forçant la tenue d’un septième match dans la série Pittsburgh – New York, au premier tour.

Adam Fox a repéré Mika Zibanejad à l’entrée de la zone adverse. Celui-ci a passé à Kreider, dont le tir frappé de la ligne bleue a été partiellement stoppé par Louis Domingue – le haut bond a fini sa course derrière lui.

Andrew Copp a ajouté un but dans un filet désert, avec 26,4 secondes au cadran.

Le match ultime sera présenté dimanche, au Madison Square Garden.

«Personne ne pensait que ça allait être facile, a dit le défenseur Kristopher Letang, des Penguins. Ils ont une très bonne équipe. 

«Ils ont plusieurs gars de talent qui peuvent marquer. Il faut se regrouper, rester positifs et accomplir le travail.»

Zibanejad avait lui-même touché la cible deux fois et cela en période médiane (en 1:16), après les buts des rivaux Jeff Carter et Bryan Rust, au premier tiers.

«Je suis fier de notre ténacité, a dit Kreider. Peu importe qu’on soit en avance ou en déficit, nous essayons de rester fidèles à notre style de jeu.»

«Nous avons montré du caractère», a ajouté l’entraîneur Gerard Gallant.

Inscrit en avantage numérique, le premier but de Kreider a donné une avance de 3-2 aux Rangers, à 13:48 au deuxième vingt. C’était avant la réplique d’Evgeni Malkin, 2:48 plus tard.

Fox a terminé le match avec quatre mentions d’aide.

Domingue a fait 33 arrêts, deux de plus qu’Igor Shesterkin.

Les Penguins étaient privés de leur capitaine Sidney Crosby.

L’entraîneur-chef Mike Sullivan l’avait confirmé après l’entraînement du matin.

Crosby a quitté lors du cinquième match après avoir été frappé haut par Jacob Trouba, mercredi. Il n’était pas revenu dans la rencontre.

Les Penguins se sont limités à dire que Crosby, victime de commotions cérébrales dans le passé, avait subi une blessure au haut du corps.

Auteur de deux buts et sept passes, Crosby domine les pointeurs de la série.

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